身体を護る免疫器官

扁桃腺とは、鼻の奥と喉の奥の左右にあり、風邪を引いた時に、よく腫れたり痛くなったりする所のことを言います。

扁桃腺は、ばい菌等の外敵から身体を護る免疫器官なのです。
すなわち身体における最初の関門の様なものです。

扁桃腺と言うと、よく喉の奥の両側にある口蓋篇桃(昔は腫れると直ぐに切除された所)を頭に思い浮かべますが、その他にも耳管扁桃(耳管の付け根)、舌扁桃(舌の付け根)、小扁桃(喉の奥)、咽喉扁桃(アデノイド、鼻の奥)等があり、これらが気道の周りをぐるりと囲むように存在しているのです。

扁桃腺炎には、急性扁桃線炎と慢性扁桃線炎があり、扁桃腺炎は、細菌感染による腫れで、扁桃腺が赤く腫れ、表面に膿がついた状態となります。
急性扁桃腺炎はさらに奥にある扁桃腺に炎症の腫れが及ぶと扁桃腺周囲炎となります。

扁桃腺周囲炎の状態で膿がたまると扁桃腺周囲膿瘍になりかなり腫れるのです。

扁桃炎は、口蓋扁桃に炎症が起こり、扁桃は赤く腫れ上がり、時には白苔といって白いコケの様なものが付着します。症状は発熱、寒気、喉の痛み、頚部リンパ節腫張(首のリンパ節が腫れる)、(中耳炎が併発すれば)耳痛、関節痛などが主です。

治療には、抗生物質(ペニシリン系、セフェム系の抗生剤が一般的)、痛み止めの投与などが行われます。

喉の痛みで十分食事が摂れていない場合には、 点滴で水分と栄養を補給します。そして休養を取ることが大事です。

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